L'agriculture moderne et ses pratiques

Après la Seconde Guerre mondiale, dans les pays occidentaux, l'agriculture de subsistance a laissé la place à une agriculture de production, transformant radicalement le travail de l'agriculteur. Le développement de l'agriculture moderne s'est appuyé sur des technologies éprouvées déjà depuis plusieurs décennies.

Aujourd'hui, l'évolution continue avec de nouveaux enjeux, notamment celui d'une agriculture "écolo-intensive".

Révolution technique à tous les étages

La modernisation de l'agriculture s'est faite en grande partie grâce :

  • au développement du machinisme agricole,
  • à l'amélioration des espèces végétales et animales,
  • à la mise au point de nouveaux engrais et produits de protection des plantes.

Cette modernisation intervient à toutes les étapes du cycle de culture :

  • Préparation de la parcelle : pour travailler le sol, l'agriculteur a différents matériels à sa disposition, notamment : charrue pour un labour profond, déchaumeuse pour un travail plus en surface, herse pour émietter la terre...
  • Semis ou plantation : là, place aux semoirs sophistiqués (de grande culture, de précision, monograines...) ou aux planteuses (à pomme de terre par ex.) pour la mise en place de la culture, avec des variétés sans cesse améliorées.
  • Fertilisation : les épandeurs ou distributeurs d'engrais et d'amendements permettent d'apporter au sol les éléments minéraux ou organiques nécessaires à la croissance des plantes.
  • Protection phytopharmaceutique : pour lutter contre les ennemis des cultures (maladies, mauvaises herbes, insectes), l'agriculteur peut utiliser des produits chimiques qui sont appliqués avec un pulvérisateur ou déposés directement sur la semence. Il peut aussi les combattre mécaniquement (binage, enfouissement, fauche...)
     
  • Récolte : à chaque culture sa machine de récolte... Les citer toutes est impossible. L'un des principaux enjeux à ce stade est d'éviter la dégradation du sol due au poids des engins.

En élevage aussi la modernisation a fait son chemin : machine à traire, insémination artificielle, distributeurs automatiques de nourriture...

Pour tous les agriculteurs, la dernière grande évolution en date est probablement internet : près des trois quarts d'entre eux sont connectés au web. Ils l'utilisent pour piloter leur exploitation et gérer les dossiers administratifs et réglementaires, de plus en plus complexes. Les agriculteurs sont devenus des chefs d'entreprise.

L'agriculture moderne du côté des hommes… et des femmes

L'agriculture ne se résume pas à son univers technique. Le volet humain est particulièrement important dans ce métier très dépendant du tissu rural dont il est une composante essentielle. Entraide pour le travail aux champs, collaboration au sein de coopératives d'utilisation du matériel agricole (CUMA), apprentissage mutuel pour développer la polyvalence... Impossible de pratiquer l'activité agricole en solitaire.

Autre évolution notable de ces dernières décennies, les femmes ont acquis une place à part entière dans l'agriculture. Et ce, aussi bien dans leur statut professionnel que dans les responsabilités qu'elles prennent au niveau des exploitations ou des organisations agricoles.

Enfin, si les avancées technologiques ont joué un rôle clé dans la modernisation de l'agriculture, les changements ont été accompagnés par de nouveaux instruments d'organisation mis en place à partir des années soixante : politique agricole commune, organismes de vulgarisation agricole, structuration des filières, renforcement de l'enseignement agricole...

Quelle modernité pour demain ?

La première révolution verte a permis de doubler la production agricole française en à peine plus de 40 ans. Mais à quel prix ?

Des voix s'élèvent, contestant une "idéologie productiviste" aux conséquences mal maîtrisées sur l'environnement et la qualité des produits.

Le monde agricole doit aujourd'hui relever un nouveau défi : continuer à produire suffisamment de denrées alimentaires dans une démarche d'agriculture durable, respectueuse des ressources naturelles.

Le concept d'agriculture "écolo-intensive" s'inscrit dans cette perspective et commence à se concrétiser avec l'appui de la recherche agronomique.

Agriculture et énergies

Découvrez notre rubrique : Agriculture et énergies

Chiffres clés

Chiffres clés - Agriculture moderne
Copyright © Bayer AG